Hippothérapie/Thérapie à l’aide du cheval

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L’équitation et la voltige pédagogiques curatives, la thérapie et la rééducation avec le cheval et l’hippothérapie sont des méthodes de traitement lors desquelles le cheval est utilisé comme outil thérapeutique.

L’utilisation du cheval comme «outil» pour la thérapie du mouvement est très ancienne. Le médecin grec Hippocrate (460 à 370 av. J.C.) avait déjà décrit l’effet thérapeutique de l’équitation. Les textes médicaux du 16e au 18e siècle mettent surtout en avant l’aspect bénéfique et prophylactique de l’équitation, moins les possibilités thérapeutiques.
A la fin des années 1960, l’utilisation d’animaux à des fins thérapeutiques (pet facilitated therapy) fut étudiée de manière scientifique aux Etats-Unis. En Allemagne, en 1953, le médecin Max Reichenbach commença à pratiquer systématiquement «l’équitation comme thérapie». Il est considéré comme le fondateur de l’équitation thérapeutique. En 1970, la première association dans le domaine de l’hippothérapie fut créée en Allemagne, le «Kuratorium für Therapeutisches Reiten» (Fédération d’équitation thérapeutique). En Suisse, la «Schweizerische Vereinigung für Heilpädagogisches Reiten und Voltigieren (SV-HPR)» (l’Association suisse pour l’équitation pédagogique et curative) fut fondée en 1985. Cette association s’occupait de la formation des éducateurs équestres. Plus tard, fut également créé le «Schweizer Gruppe Therapeutisches Reiten (SG-TR)» (le Groupe suisse d’équitation thérapeutique) qui contrôle la formation des thérapeutes équestres.
Entretemps, les différentes formes de thérapie avec des chevaux font partie du programme de maisons de repos, d’écoles spécialisées, de cliniques psychiatriques, de centres d’équitation ou d’écuries privées.

En Suisse, le terme générique «Thérapie avec le cheval» englobe trois formes de thérapies équestres: l’équitation et la voltige pédagogiques curatives (ou équithérapie), la thérapie et rééducation par le cheval (TAC et RPC) et l’hippothérapie. Ces trois formes se différencient d’un côté par la formation de base de leurs thérapeutes et d’un autre côté, par la méthode de travail.
L’équitation et la voltige pédagogiques curatives: cette forme thérapeutique vise surtout un objectif éducatif et tente de stimuler le développement de personnes présentant différents troubles ou handicaps. Ce n’est pas l’apprentissage de l’équitation qui est mis au premier plan mais la relation avec le cheval. Le cheval sert de support qui par son corps (le toucher), son comportement et ses mouvements offre de nombreuses possibilités de travail thérapeutique. Le contact avec le cheval sollicite l’homme à tous les niveaux: physique, émotionnel, spirituel et social. L’équitation favorise non seulement les aptitudes motrices, le contact avec l’animal améliore également la perception, renforce la confiance en soi et contribue au développement du sens de la responsabilité. De plus, le travail avec le cheval et le travail en groupe favorisent le comportement social du patient. Une formation professionnelle dans le domaine éducatif, par exemple enseignant, éducateur curatif ou institutrice d’école maternelle est une condition préalable pour entamer une formation en équitation et voltige pédagogiques curatives.
TAC (thérapie avec le cheval) et RPC (Rééducation par le cheval): ces méthodes sont surtout considérées comme des formes de traitement psychologique, thérapeutique et rééducatif qui peuvent être appliquées comme mesures thérapeutiques concomitantes pour un grand nombre de maladies ou pour traiter les séquelles d’un accident. Comme pour l’équitation et la voltige pédagogiques curatives ce n’est pas l’équitation en soi qui est importante, mais le contact avec le cheval. Ce sont surtout des professionnels comme des médecins, des psychothérapeutes, des psychologues, des infirmiers et des infirmières ou des ergothérapeutes qui effectuent une formation de thérapeute TAC ou RPC.
Hippothérapie-K: il s’agit d’une forme particulière de l’équitation thérapeutique qui est surtout utilisée pour le traitement de patients souffrant de sclérose en plaques ou de lourds dommages cérébraux. Lors de ce traitement purement physio-thérapeutique, le patient est complètement passif et n’exerce aucune influence sur le cheval. L’effet de l’hippothérapie repose d’un côté sur l’effet relaxant que le mouvement rythmique du cheval exerce sur la musculature du patient. D’un autre côté, la chevauchée améliore le sens de l’équilibre et la perception corporelle du patient. En Suisse, on désigne cette forme thérapeutique par le terme «Hippothérapie-K» (d’après Ursula Künzle) pour la distinguer des autres formes d’hippothérapie. Cette thérapie est officiellement reconnue. Elle peut être prescrite par le médecin et facturée comme prestation remboursée par les caisses maladie. L’hippothérapie-K est pratiquée par des kinésithérapeutes ayant effectué une formation complémentaire en hippothérapie-K.

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